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质心跟重心的定义不同,但是对同一个物体来说,它们基本上是同一个点。

质心的使用范围更广。在重力不存在的场合,质心的概念还是有用。对于两个彼此不接触的物体组成的系统,共同质心的概念也有用。比如两个相同的金属球,相距10厘米,我们可以说这两个玻璃杯组成的系统,质心位于两个金属球球心连线的中点。比如地球和月球组成的系统,质心位于地心跟月球质心的连线上,距离地心4800千米处。

质心参考系

比如地月系质心参考系,坐标系的原点位于地月系的质心,坐标轴指向遥远的恒星。这个参考系比地心-遥远恒星坐标系,跟接近惯性参考系。在这个参考系,可以讨论月球对地球的作用力引起地球怎样的运动。